תחנת יאיר

תחנת יאיר

תחנת הניסויים יאיר נקראת ע"ש יאיר גוראון ז"ל, ממקימי מו"פ ערבה ומנהלו הראשון. התחנה שהוקמה בשנת 1991 ממוקמת ליד כביש הערבה (כביש 90), סמוך לצומת חצבה, בית ספר שדה חצבה.

קדמו לתחנת יאיר חלקות ניסוי שפעלו בערבה התיכונה בעין יהב (משק עודד יפה בשנות ה-70) וחצבה (משק דני מיכאלי בסוף שנות ה-80). תחנת יאיר הוקמה על רקע הגידול המהיר בשטח בתי הצמיחה בערבה בסוף שנות ה-80. התנאים הייחודיים השוררים בערבה, קרינה גבוהה במשך רוב חודשי השנה, טמפרטורות יום גבוהות וטמפרטורות לילה נמוכות יחד עם הרצון להרחיב את עונת הגידול מעבר לעונת חקלאות החורף המסורתית שהייתה נהוגה בערבה, הצריכו מחקר ופיתוח, ייצור ידע ופרוטוקולי גידול ייחודים לבתי צמיחה.

עם הקמתה כללה התחנה 9 בתי גידול ששימשו לניסויי זנים, השקייה ודישון. בהמשך, בשלב ב' (1994) הוקמו 12 בתי צמיחה נוספים המשמשים לניסויי אקלים, חימום וצינון.
הרכב "אוכלוסיית" הגידולים הדיירים במבני התחנה הינו ראי של חלוקת הגידולים בערבה התיכונה, ירקות ופרחים. עם הרחבת שטח גידול הפלפל באה מגמה זו לביטוי גם בשטח התחנה.
בין הנושאים הנבדקים היום בתחנה נמצאים פיתוח תשתיות גידול אלטרנטיביות, השקייה ודישון, הגנת הצומח, אקלים במבני גידול ואגרוטכניקת גידול.
עם השנים נוספו בתחנה אגפים נוספים:

  • חקלאות מים (Aquaculture). מרכז המשמש היום למחקר ופיתוח בנושא דגי נוי, הינו המשך של תחנת הניסויים בחקלאות מים שפעלה בעין יהב בנושא גידול דגי מאכל ואצות.
  • מטעים. במסגרת חיפוש חלופות לגידול הירקות האינטנסיביים, נשתלו באגף זה כרם וגידולי מטע שונים בשטח פתוח ומבנים.
  • צמחי מרפא. נבדק הפוטנציאל של צמחי מדבר שונים לשמש כמקור לחומרי רפואה.

תחנת יאיר מהווה מרכז  לאזור הערבה כולה מכיכר סדום ועד הערבה הדרומית בנושא הפצת ידע חקלאי. באולם הכינוסים בתחנה מתקיימים ימי עיון, סיכומי עונה ופגישות רבות בנושאים מקצועיים.
מדי שנה מקיים מו"פ ערבה בתחנת יאיר אירוע "יום פתוח". ביום זה הנערך באופן מסורתי מעל 25 שנה בשבוע ט"ו בשבט, פוקדים את תחנת יאיר עשרות אלפי מבקרים מכל קצוות הארץ ומבקרים רבים מחו"ל, לראות ולהתרשם מזנים גידולים טכנולוגיה מתקדמת ושיטות חדשות בחקלאות האינטנסיבית. במסגרת היום פתוח מתקיימת תערוכה הגדולה בהיקפה בארץ, בה משתתפים מאות חברות מסחריות.

בשטח תחנת יאיר פועל משנת 2010 מרכז מבקרים ע"י ויידור הפתוח לקהל הרחב כל ימות השנה. במרכז המבקרים תצוגה קבועה המתארת את נושא הקרקע והמים בערבה התיכונה וניתנים הסברים על החקלאות בערבה.

עדכון: מאי 2017